Lucy Burns

”Tyrannian vastustaminen on kuuliaisuutta Jumalalle”

Lucy Burns, pitkä, punatukkainen ja kirkkaansiniset silmät omaava Lucy Burns, oli kiivas taistelija naisten äänioikeuden puolesta. Hän kantoi yllä olevalla iskulauseella koristeltua banderollia johtaessaan naisten kulkuetta ratapihan läpi vuonna 1919. Kaikki naiset olivat istuneet vankilassa protestoituaan naisten äänioikeuden puolesta. ”Prison Special” -junakierroksen naiset pukeutuivat ankeisiin, pussimaisiin mekkoihin, jotka muistuttivat univormuja, joita heidän oli pakko käyttää, kun heidät vangittiin. Oli sopivaa, että Lucy johti heitä, sillä hän oli viettänyt vankilassa enemmän aikaa kuin kukaan muu amerikkalainen naispuolinen suffragisti.

Lucy Burns syntyi suureen irlantilaiskatoliseen perheeseen Brooklynissa, New Yorkissa vuonna 1879. Valmistuttuaan huippuoppilaaksi Vassar Collegesta vuonna 1902 Burns kävi jatko-opintoja Euroopassa. Hän oli opiskelemassa Oxford Collegessa, kun hän kohtasi Emmeline Pankhurstin ja hänen tyttäriensä johtaman
Women’s Social and Political Unionin (WSPU) militantit ”suffragetit”. Lucy jätti opintonsa liittyäkseen WSPU:hun ja osallistuakseen sen vastakkainasetteleviin mielenosoituksiin, joissa vaadittiin naisten äänioikeutta. Hänet pidätettiin useita kertoja yhdessä muiden mielenosoittajien kanssa. Vuonna 1909 hän tapasi lontoolaisella poliisiasemalla amerikkalaisen Alice Paulin, joka oli myös liittynyt WSPU:n toimintaan. Heistä tuli hyviä ystäviä. Alice lähti Euroopasta vuonna 1910, mutta Lucy jäi johtamaan WSPU:n kampanjaa Skotlannissa.

Palattuaan Yhdysvaltoihin Lucy ja Alice liittoutuivat tuodakseen uutta energiaa amerikkalaiseen naisten äänioikeusliikkeeseen. He muuttivat Washingtoniin vuonna 1912 johtamaan Amerikan kansallisen naisäänioikeusyhdistyksen (NAWSA, National American Woman Suffrage Association) kongressikomiteaa. Komitean tehtävänä oli työskennellä sen puolesta, että Yhdysvaltain perustuslakiin tehtäisiin muutos, joka antaisi naisille äänioikeudet. Ennen kuin Lucy ja Alice astuivat johtoon, komitea oli saanut aikaan hyvin vähän. Ensimmäinen toiminta, jonka komitean uudet johtajat järjestivät, oli naisten äänioikeuskulkue Pennsylvanian Avenuella Washingtonissa 3. maaliskuuta 1913, päivää ennen Woodrow Wilsonin presidentiksi vihkimistä.

Vaikka kulkue toi myönteistä huomiota naisten äänioikeusliikkeelle, Burns ja Paul joutuivat pian riitaan NAWSA:n johdon kanssa. He irtautuivat ja perustivat oman järjestönsä, Congressional Union for Woman Suffrage (CU) vuonna 1914. CU:sta tuli National Woman’s Party (NWP) vuonna 1916. Burnsin ja Paulin sekä CU:lle että NWP:lle kehittämään strategiaan kuului tuen hankkiminen lakimuutokselle toimilla, jotka saisivat kansallista julkisuutta. Lucy Burnsista tuli koko maassa jaetun The Suffragist -julkaisun päätoimittaja. Hänen pääkirjoituksensa olivat voimakkaita ja hyvin perusteltuja. Hän oli intohimoinen ja karismaattinen puhuja, joka sai suuret yleisöt innostumaan, mutta hän osasi tarvittaessa olla myös diplomaattinen ja rauhoittava. Hänellä oli erityinen lahjakkuus suurten tempausten järjestämisessä, kuten vaalikampanjan järjestämisessä eri puolilla länttä vuoden 1916 vaalikaudella.

Lucysta tuli myös NWP:n näkyvimmän ja kiistanalaisimman kampanjan johtaja. Naiset aloittivat tammikuussa 1917 lakkoilun Valkoisessa talossa ja vaativat presidentti Woodrow Wilsonia tukemaan liittovaltion perustuslain muutosta. Mielenosoittajat seisoivat Valkoisen talon porteilla koko päivän kuukausien ajan pitelemässä suuria banderolleja, joissa kysyttiin ”What Will You Do for Woman Suffrage?” (Mitä teette naisten äänioikeuden puolesta?) ja ”How Long Must Women Wait for Liberty?” (Kuinka kauan naisten on odotettava vapautta?). Yleinen mielipide kääntyi noutajia vastaan, kun he jatkoivat mielenosoitustaan sen jälkeen, kun Yhdysvallat oli liittynyt ensimmäiseen maailmansotaan. Sen sijaan, että Lucy olisi perääntynyt, hänestä tuli entistäkin provokatiivisempi. Kesäkuun 20. päivänä 1917 hän ja Dora Lewis kantoivat banderollia, jossa syytettiin presidenttiä maailman pettämisestä, kun tämä puhui demokratiasta. Ihmisjoukot alkoivat kerääntyä ja hyökätä poimijoiden kimppuun. Poliisi uhkasi NWP:tä pidätyksellä, jos he jatkaisivat mielenosoitusta. He jatkoivat sitkeästi. Kaksi päivää myöhemmin Lucy ja Katherine Moray pidätettiin.

Sadat naiset joutuivat seuraavien vuosien aikana pidätetyiksi osallistuttuaan NWP:n mielenosoituksiin. Lucy pidätettiin kuusi kertaa, ja joskus hän istui kuukausia vankilassa. Yksi tuomio sisälsi ”kauhun yön” Occoquanin työväentalossa 14.-15. marraskuuta 1917. Naisia hakattiin ja kidutettiin koko yön ajan. Vanginvartijat kahlitsivat Lucyn kädet käsiraudoilla pään yläpuolelle ja jättivät hänet siihen koko yöksi. Lucy johti vankien nälkälakkoa protestoidakseen kohteluaan. Hän joutui kärsimään raa’asta pakkosyötöstä.

Lucy ja muut NWP:n jäsenet eivät lopettaneet protestointia vankilasta vapautumisensa jälkeen. He eivät hellittäneet painostuksesta sen jälkeen, kun Wilson lopulta puhui äänioikeusmuutoksen puolesta vuonna 1918. He jatkoivat taistelua äänioikeuden puolesta ja suunnittelivat kiertueita ympäri maata kertoakseen tarinansa, mukaan lukien ”Prison Special” -kiertue vuoden 1919 alussa. Muutamaa kuukautta myöhemmin kongressi hyväksyi lakimuutoksen kesäkuussa 1919. Yhdeksästoista lisäys tuli osaksi Yhdysvaltain perustuslakia 26. elokuuta 1920.

Lucy Burns vetäytyi julkisesta elämästä voitettuaan naisten äänioikeustaistelun. Vaikka Alice Paul jatkoi työtään naisten tasa-arvon puolesta kuolemaansa saakka vuonna 1977, Lucy palasi kotiin Brooklyniin. Hän selitti: ”En halua tehdä enää mitään. Olen sitä mieltä, että olemme tehneet kaiken tämän naisten hyväksi ja uhranneet kaiken, mitä meillä oli heidän vuokseen, ja antakaa heidän nyt taistella sen puolesta. Minä en aio taistella enää.”