Le programme de suppression de la truite grise se poursuit malgré la pandémie

By Brandon Walker EBS STAFF

YELLOWSTONE NATIONAL PARK – Même une pandémie mondiale ne pourrait pas faire dérailler une bataille qui fait rage depuis 25 ans sous l’eau dans le parc national de Yellowstone. Depuis 1995, les équipes du National Park Service et les bateaux de pêche commerciale sous contrat ont récolté plus de 3,35 millions de truites lacustres non indigènes dans le lac Yellowstone grâce à des efforts de pêche au filet maillant, dans le but d’éradiquer les espèces envahissantes qui menacent la truite fardée indigène.

Depuis que la première truite de lac est apparue dans le lac Yellowstone, attrapée par un pêcheur à la ligne en juillet 1994, les efforts intensifs du NPS ont lentement diminué leur nombre dans le lac, mais selon le chef du programme de conservation des poissons indigènes, le Dr Todd Koel, le combat est loin d’être terminé.

La truite de lac prospère dans le lac Yellowstone principalement parce qu’elle n’a pas de prédateurs naturels. « Ils ont une grande survie parce qu’il n’y a rien qui se présente pour les manger », a déclaré Koel. « …Ils ont tous ces avantages que nous essayons de changer. »

À ce jour, plus de 20 millions de dollars ont été dépensés pour essayer d’éliminer la truite de lac et de restaurer la truite fardée dans le lac Yellowstone, selon un communiqué de presse du parc national Yellowstone. Le financement de tous les aspects du programme provient du NPS, du partenaire à but non lucratif de Yellowstone, Yellowstone Forever, et de Wyoming Trout Unlimited, entre autres, selon Koel.

Koel a été impliqué dans le projet pendant 20 saisons. Il a dit que COVID-19 a présenté des défis sous la forme d’un personnel limité, car tous les employés du NPS vivent individuellement cette saison – dans certains cas, un seul employé occupe une résidence qui en accueillerait normalement huit – mais cela n’a pas causé une grande perturbation des efforts de suppression de la truite de lac.

« Je ne vais pas dire que cela n’a eu aucun impact du tout », a-t-il dit. « Mais en termes de suppression du touladi et de rétablissement de la truite fardée sur le lac Yellowstone, nous considérons à peu près que nous y allons à fond. »

Typiquement, six bateaux de pêche au filet maillant sont en activité pendant la saison de pêche au filet maillant qui s’étend sur des mois au printemps, en été et en automne, sur le lac Yellowstone, récoltant le touladi non indigène et prédateur. Cependant, cette année, il n’y a assez de personnel que pour cinq.

Des équipiers posent un filet maillant sur le lac Yellowstone en essayant d’attraper des touladis comme port du programme de conservation des poissons indigènes. PHOTO COURTOISIE DU PARC NATIONAL DE YELLOWSTONE

Le NPS emploie habituellement deux des six bateaux, les quatre autres étant exploités par l’entrepreneur de pêche commerciale du Wisconsin Hickey Brothers Research – qui a été contracté pour aider le programme depuis 2009 – mais en raison de la réduction des employés, le NPS ne peut envoyer qu’un équipage pour exploiter un seul bateau. Koel n’est pas inquiet qu’il y ait un bateau de moins sur l’eau, car les chiffres de récolte de ces dernières années ont eu tendance à baisser à mesure que la population est réduite.

« Si les taux de capture continuent de baisser comme ils l’ont fait chaque année, alors les filets sont à traiter et vous pouvez poser et récupérer plus », a-t-il dit.

Au 21 juin, 91 300 touladis ont été pris au filet en 2020. Koel a déclaré qu’il semble que la prise totale continuera à avoir une tendance à la baisse comme les années précédentes. Une fois pris au filet, les truites de lac sont réformées et plongées dans les profondeurs du lac Yellowstone pour se décomposer.

« Cela permet de garder les nutriments de la truite de lac dans le lac. Dans quelle mesure cela affecte l’écologie du lac, c’est ce que nous étudions actuellement avec nos étudiants », a déclaré Koel.

Koel a déclaré que le NPS a envisagé de tenter de vendre les poissons récoltés, mais en raison de la durée pendant laquelle les filets maillants sont déployés, beaucoup de poissons ne peuvent pas être consommés et l’acte de traiter ceux qui pourraient l’être occuperait de longues périodes de temps-Koel a noté que Hickey Brothers Research a déclaré que le traitement des poissons pourrait prendre jusqu’à 50 pour cent de leur temps contractuel.

Des membres de l’équipe exposent une truite grise récoltée au filet maillant sur le lac Yellowstone. PHOTO COURTOISIE DU PARC NATIONAL DE YELLOWSTONE

« Cela signifierait que nous devrions doubler la flotte et les équipages pour tuer autant de touladis », a-t-il déclaré.

Aider la plus petite flotte, qui sera obligée de conclure ses efforts de pêche au filet maillant en octobre à cause de la glace, est une nouvelle tactique scientifique sous la forme d’une pastille placée stratégiquement sur les sites de frai des touladis. Les boulettes de soja et de gluten de blé, dont la taille est similaire à celle des œufs de truite de lac, ont été conçues pour éliminer l’oxygène dissous de l’eau, tuant ainsi les œufs. Koel a déclaré qu’aucune répercussion écologique des granules n’a été observée jusqu’à présent.

« Nous l’avons essayé à différentes, je suppose que vous diriez des densités de biomasse, ou différentes quantités de granules pour essayer de trouver ce point doux que nous pouvons appliquer la quantité minimale et encore tuer tous les œufs et nous l’avons fait et cela fonctionne si bien », a-t-il déclaré.

NPS a utilisé un hélicoptère l’année dernière pour répandre les granules sur les lieux de frai. Sur le site de frai de Carrington Island, l’un des 14 sites de frai de truite lacustre identifiés par le NPS dans le lac Yellowstone, Koel a déclaré que les pastilles ont effectivement tué tous les œufs. Koel a également noté que le NPS prévoit d’aller de l’avant avec un autre traitement des granules de soja et de gluten de blé cet automne pendant la saison de frai de la truite de lac, en gros de la mi-septembre à la mi-octobre.

Les granules sont la dernière tentative du NPS pour éliminer les frayères de truite de lac. Avant les pastilles, une partie de la stratégie d’élimination des frayères de truites de lac consistait à introduire des carcasses de truites de lac en décomposition. Les carcasses en décomposition ont le même effet que les granulés : enlever l’oxygène dissous de l’eau.

« En fin de compte, le projet de suppression du touladi, et la récupération de la truite fardée qui en résulte, dans le lac Yellowstone, est d’abord et avant tout la priorité absolue », a déclaré Koel en référence à la façon dont les fonds sont alloués aux différents projets du NPS. « …Tout ce que nous faisons en dehors du lac Yellowstone, vient après cela. »

S’il admet que le nombre de truites fardées n’a pas encore atteint les niveaux satisfaisants établis par le NPS, il est encouragé par la santé des poissons qu’il a pu observer.

« Une truite fardée de 20 pouces de long pèse maintenant deux fois plus qu’avant l’invasion du touladi et l’impact du touladi. Donc, les poissons qui survivent là-bas se portent mieux », a-t-il dit.